Uno  sport per spettatori  è uno sport caratterizzato dalla presenza di spettatori o osservatori alle sue competizioni. Gli spettatori possono essere sportivi professionisti o sportivi dilettanti . Spesso si distinguono dagli sport dei partecipanti, che sono più ricreativi .

Gli sport più popolari sono sia spettatori che partecipanti, ad esempio il calcio , il basket , il cricket , la pallavolo , il golf , il rugby e il tennis . Gli sport meno popolari sono principalmente sport partecipativi, ad esempio la caccia .

La crescente trasmissione di eventi sportivi , insieme alla segnalazione dei media, può influenzare il numero di persone che partecipano allo sport a causa della capacità di sperimentare lo sport senza la necessità di partecipare fisicamente e, a volte, un’esperienza sempre più avanzata tra cui evidenziazioni, replay, commenti, statistiche e analisi. Alcuni sport sono particolarmente noti come „sport da poltrona“ o „sport da sala“ a causa della qualità dell’esperienza di trasmissione rispetto all’esperienza dal vivo.

Gli spettatori hanno costruito il proprio set di cultura e tradizioni, tra cui, negli Stati Uniti, cheerleading e pre-game e intrattenimento a metà tempo come fuochi d’artificio , in particolare per i grandi giochi come eventi di competizione e test internazionali. La passione di alcuni appassionati di sport significa anche che occasionalmente si verificano incidenti da spettatori .

La Società nordamericana per la gestione dello sport (NASSM) dedica gran parte della loro conferenza annuale alla ricerca che affronta la psicologia alla base del desiderio di vedere gli sport degli spettatori e di come potrebbe essere sfruttato per aumentare la domanda. Gran parte della ricerca si concentra sullo sfruttamento del bisogno di realizzazione vicaria, e un desiderio all’interno dello spettatore di proiettare un’immagine pubblica attraverso una dichiarazione di fedeltà alla squadra.

La separazione tra attivo e passivo, la linea tra lo sport e lo spettatore, dà origine al paradosso dello spettatore – descritto dal filosofo francese Jacques Rancière; che è cercare un’opportunità per contemplare passivamente di impegnarsi in un’attività, e così facendo, rinuncia a quel momento di vita che si sarebbe potuto abituare a svolgere effettivamente l’attività.